TOS


La tos es un mecanismo de defensa de la vía aérea (nariz, garganta, laringe, tráquea y bronquios) para

expulsar sustancias extrañas o secreciones que la irritan. La expulsión brusca de aire a gran velocidad

es lo que produce el sonido característico.

Características de la tos:

Es un síntoma muy molesto que puede dificultar el sueño e interferir con la alimentación, que puede

durar días y hasta semanas.

Ni la duración ni la intensidad de la tos tienen relación con la gravedad de la enfermedad que la provoca.

La tos acostumbra a incrementarse por la noche, a la hora de acostarse y al levantarse por la mañana.

¿Por qué puede tener tos?

• Irritación de la garganta, laringe, tráquea y bronquios provocada por una infección, alergia,

humos, cuerpos extraños,...

• Irritación del conducto auditivo externo o el estómago.

El tipo de tos puede orientar en el diagnóstico:

• Tos blanda: con flemas y fiebre puede ser un proceso infeccioso.

• Tos seca: puede ser típica de procesos irritativos, como asma y faringitis.

• Tos de perro: típica de laringitis y traqueitis.

• Tos que aparece con el ejercicio: puede ser síntoma de asma.

• Ataques de tos con gallo: con enrojecimiento o cianosis de la cara son típicos de la tos ferina.

• Tos que desaparece durante el sueño: gran componente psicógeno o nervioso

¿Qué puedo hacer si tiene tos?

El tratamiento de la tos es casi siempre sintomático y pocas veces requiere medicamentos

Medidas generales: para facilitar el paso de aire por la vía aérea

• Incorporar la cabecera de la cama o cuna

• No fumar ni permitir que nadie lo haga delante del niño

• Aumentar la ingesta de líquidos para fluidificar el moco

• Realizar lavados nasales con suero fisiológico

• Un remedio casero, poner una cebolla pelada y cortada en la habitación donde duerme el niño

• Dar un caramelo si es una tos muy irritativa

• Respirar aire frío si es una ataque de tos de laringitis

Sólo en aquellos casos en que la tos sea persistente y que impida al niño realizar una vida normal se

indicarán fármacos para calmar la tos (antitusígenos), y en aquellos casos en que la causa tenga un

tratamiento específico como es el caso de la bronquitis y el asma.

Signos de alarma, ¿qué tengo que vigilar?

• Dificultad respiratoria.

• Dolor torácico.

• Vómitos y dificultad para alimentarse.

• Tos en niños menores de tres meses.

¿Cuándo tengo que ir al médico?

En cualquiera de los casos anteriores y también si la tos es persistente e interfiere de manera

importante en la vida diaria del niño.


Escrito por: Dra. Carolina Haro

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